Cuando vi por primera vez fotos de Canfranc, me quedé muy fascinado. Una estación de este tamaño en un remoto valle de los Pirineos, prácticamente en el fin del mundo – eso era algo especial. Después de haber empezado a tratar el tema más intensamente, también me impresionó la idea visionaria que había detrás del proyecto, que estaba muy por delante de la idea europea de hoy. Me parecía inconcebible que la visión de unas pocas personas del siglo XIX pudiera desencadenar un proyecto de este tipo, en un momento en que el nacionalismo sólo estaba emergiendo realmente en Europa.

Siempre me ha gustado estar en las estaciones. El ir y venir y la operación de los vehículos me inspiraron mucho, a menudo combinado con la sensación un poco dolorosa de sed de viajes. En mi juventud, como aficionado a los ferrocarriles, a menudo me movía en varias líneas de ferrocarril y en varias instalaciones ferroviarias. Pero la fascinación por las imágenes de esta estación de los Pirineos fue mucho más allá. La atracción también vino del enorme tamaño y despertó al fotógrafo de arquitectura que había en mí. La preocupación fotográfica por los edificios era mi tema profesional favorito. Así que me pareció muy atractivo fotografiar una vez en mi vida una instalación de este tipo. Pero las figuras sobrias de los negocios siempre ponen un proyecto no comercial en el reino de la fantasía y las ilusiones.

Hasta que hablé con un colega y un amigo sobre ello. En esta conversación utilizo la frase: …. “En realidad, uno debería ir allí una vez y hacer mejores fotos…”! Al mismo tiempo me quedó claro que en ese momento me habían encargado un trabajo fotográfico gratuito. ¿Quién me impediría convertir estas fotografías en realidad si no fuera por mí? Al infectar simultáneamente a mi colega con el virus de Canfranc, fuimos a trabajar juntos y planeamos el viaje a España. Con muchas impresiones y hermosas fotos volvimos después de diez días.

En el tiempo después del viaje experimenté en mis sueños lo mucho que Canfranc me había cautivado. El patrón recurrente de estos sueños fueron los interiores, en los que no habíamos podido entrar en nuestro primer año de visita y que habían inspirado tremendamente mi imaginación. Una y otra vez caminé a través de habitaciones desconocidas y experimenté la estación en su mayoría en funcionamiento, es decir, con tráfico ferroviario transfronterizo. Todo esto fue reforzado por la primera y pequeña exposición de las fotos en las salas de mi propio estudio fotográfico. Y aún hoy, los trenes de la estación de Canfranc a veces siguen circulando en sueños……

En los años siguientes, su amigo y colega Stefan Gregor, que también estaba infectado, viajó con él a España. No podíamos dejar de pensar en Canfranc y ver nuevos detalles. Fue sorprendente y a la vez deprimente que algunas de nuestras fotos, tomadas en un intervalo de sólo un año, mostraran la rápida decadencia y se convirtieran en documentos históricos debido a la falta de objetos de los antiguos equipos. Ya me sentía como en casa en las calles de Canfranc, así de familiar era el lugar para mí. Al mismo tiempo, tenía claro que habría un momento en que se tomaría la última foto. Entonces la parte fotográfica del proyecto habría terminado. Viví este momento en el año 2000, cuando se tomaron las últimas fotos.

Las fotos no fueron tomadas desde el principio como parte de un proyecto a largo plazo con objetivos claros. Sin embargo, me di cuenta de que con las fotos estaba persiguiendo cada vez más un objetivo que se había convertido en importante para mí. El objetivo era llamar la atención sobre el valor histórico del edificio y salvarlo del declive y la decadencia finales. Esperábamos conseguirlo aumentando el conocimiento público de nuestras imágenes. Así realizamos varias exposiciones, con las que se alcanzó mucha atención y resonancia positiva, pero sin el éxito esperado y duradero. Una exposición, por ejemplo, tuvo lugar en Canfranc con motivo del aniversario de la inauguración de la estación, y otra en Estrasburgo, en los locales del Parlamento Europeo.

Nuestro deseo era completar el proyecto publicando las fotos como un libro. Hasta ahora no hemos podido alcanzar este objetivo, porque la producción de estos libros ilustrados con la calidad adecuada ha dejado de ser rentable para los editores gracias a la digitalización. Todavía me persigue en el fondo de mi mente, pero soy realista. Y es una verdadera lástima, porque la yuxtaposición de la serie de imágenes desde el punto de vista fotográfico también es muy emocionante: mis fotografías desde el punto de vista del fotógrafo de arquitectura, tomadas en blanco y negro con la cámara profesional de 4×5″, contrastan con las fotografías en color tomadas por un fotógrafo de reportaje que trabaja con la cámara de 35 mm como herramienta.

Fotográficamente el proyecto está terminado, las fotos de 2010 y 2017 muestran el estado actual, lo que hace que la continuación del proyecto sea inútil. Y tomé las fotos que son importantes para mí. Tal vez haya más interés en el futuro para ver las fotos originales en una exposición. Entonces habrá información al respecto en estas páginas. Y tal vez algún día habrá un libro con estas fotos, eso no es seguro todavía. Pero seguro que es el latido del corazón, que me sorprende cada vez que me acerco a Canfranc en coche. Porque mi corazón sigue latiendo por la estación. Y así contribuye al hecho de que vaya allí una y otra vez. Las imágenes de estas páginas deberían mostrarlo.